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Attention, ces erreurs peuvent aggraver l’anxiété de séparation

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L’anxiété de séparation est un problème grave et très courant pour de nombreux chiens aujourd’hui. Plus important encore, réalisez que votre animal ne peut tout simplement pas contrôler sa panique ou son comportement lorsqu’il est laissé seul. Que faire ? Évitez ces erreurs qui peuvent aggraver les choses.


Analyse par Karen Shaw Becker, Ph. D.

HISTOIRE EN UN COUP D’ŒIL

  • L’anxiété de séparation est un problème grave et très courant pour de nombreux chiens aujourd’hui
  • Il existe plusieurs symptômes classiques de l’anxiété de séparation ; Il est important que les propriétaires réalisent que les chiens atteints de cette maladie ne peuvent pas contrôler leur panique ou leur comportement lorsqu’ils sont laissés seuls
  • À l’heure actuelle, il n’y a pas de cause définie à l’anxiété de séparation canine ; Il s’agit très probablement d’une combinaison de nature (génétique) et d’éducation (environnement) dans la plupart des cas
  • La modification du comportement, instituée le plus tôt possible, est très importante pour les chiens souffrant d’anxiété de séparation et comprend généralement la réduction des comportements de recherche d’attention et la désensibilisation aux signaux de départ
  • Il est également important d’offrir des remèdes calmants naturels aux chiens vivant avec le stress de l’anxiété de séparation
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Malheureusement, l’anxiété de séparation est un problème extrêmement courant et grave pour de nombreux chiens aujourd’hui (et leurs propriétaires). De nombreux parents de chiens confondent certains des symptômes les plus légers de l’anxiété de séparation avec des gestes de dévotion canine, mais un chien qui semble d’abord un peu trop impatient de vous voir peut développer une anxiété de séparation dans les bonnes circonstances.

En fait, avant que votre chien n’ait son premier épisode d’anxiété à part entière, il est facile de confondre son salut haletant et piaffant chaque fois que vous franchissez la porte (même si vous n’êtes sorti que pour prendre le courrier) avec rien de plus que l’amour inconditionnel d’un chien pour son propriétaire.

Une autre erreur que les parents de chiens commettent souvent est de supposer que l’activité destructrice dans laquelle leurs chiens s’engagent pendant un épisode d’anxiété de séparation est une mauvaise conduite. La croyance erronée est que le chien ennuyé et grincheux se venge de son propriétaire pour avoir été laissé derrière. Il est important de traiter le stress accru de votre chien lorsque vous le voyez. Attendre qu’elle ait une anxiété à part entière signifie que vous pouvez gérer la situation, mais que vous ne la guérissez peut-être pas.

À quoi ressemble la véritable anxiété de séparation

Si votre chien souffre d’une véritable anxiété de séparation, il a une crise de panique similaire à celles des humains. C’est une condition sur laquelle il n’a aucun contrôle. Les comportements courants chez un chien souffrant d’anxiété de séparation comprennent :

  • Un besoin d’être dans la même pièce que vous, à quelques mètres de vous
  • Salutations frénétiques, que vous ayez été hors de sa vue cinq minutes ou cinq heures
  • Un changement d’humeur notable lorsqu’il sent que vous vous préparez à quitter la maison
  • Faire des choses pendant votre absence, il ne le fait pas en votre présence

Lorsqu’il est laissé seul à la maison, un chien souffrant d’anxiété de séparation adoptera souvent au moins un et souvent plusieurs des comportements suivants :

  • Vocaliser — Il s’agit généralement d’aboiements, de gémissements ou de hurlements qui commencent avant votre départ ou peu de temps après, et qui se poursuivent la plupart du temps pendant votre absence. Il y a de fortes chances que vos voisins vous aient déjà fait savoir ou vous feront bientôt savoir qu’il y a un problème.
  • Baver — La salivation excessive est considérée par les experts comme un signal d’alarme pour l’anxiété de séparation lorsque l’excès de bave ne se produit que lorsqu’un chien est seul ou croit qu’il est seul.
  • Accidents dans la maison — Votre chien a des accidents de pipi et/ou de caca dans des endroits aléatoires autour de votre maison plutôt qu’à un endroit constant, et cela ne se produit que lorsqu’il est seul ou croit qu’il est seul.
  • Comportement destructeur — Les chiens souffrant d’anxiété de séparation endommagent généralement les portes ou les fenêtres (points de sortie) ou des objets personnels tels que les vêtements, les oreillers ou la télécommande de la télévision. Confiner ces chiens dans un chenil ou une cage de transport provoque souvent une escalade du comportement et peut entraîner une automutilation.

Il est très important de réaliser que le comportement destructeur et incontrôlable de votre chien lorsqu’il souffre d’un épisode d’anxiété de séparation n’est pas intentionnel – c’est le résultat de la terreur très réelle qu’il ressent. Malheureusement, de nombreux parents de chiens ne voient que le résultat de la panique de leur animal lorsqu’ils rentrent à la maison, ou entendent un voisin en colère se plaindre que le chien hurle depuis des heures.

Ce que l’anxiété de séparation n’est pas

Si le seul méfait de votre chien pendant votre absence est de mâcher une chaussette ou de sortir quelques morceaux de papier de la poubelle, il y a de fortes chances qu’il ne soit pas anxieux. Il s’ennuie probablement ou fait ce que les chiens font naturellement : explorer le monde avec leur nez et leur bouche.

Il est facile de distinguer un cas d’anxiété de séparation de l’ennui canin. Les comportements qui résultent de l’anxiété de séparation ne se produisent que lorsque vous n’êtes pas là et chaque fois que vous n’êtes pas là. Il est également probable que votre chien ait appris votre routine lorsque vous vous préparez à quitter la maison et montre des signes d’anxiété avant de partir.

Sachez que certains problèmes de santé, par exemple l’hypothyroïdie et la vaccinose antirabique, peuvent provoquer des symptômes comportementaux de nature similaire aux symptômes de l’anxiété de séparation, donc si vous n’êtes pas sûr de ce à quoi vous avez affaire, prenez rendez-vous avec le vétérinaire de votre chien pour discuter de vos préoccupations.

Si votre chien souffre d’anxiété de séparation, il est important de comprendre la peur très réelle qui le saisit et déclenche le comportement destructeur. Aider votre chien à surmonter le trouble impliquera d’abord de gérer son anxiété, et non le comportement qu’il provoque. Plus tôt vous aborderez l’anxiété, plus vous aurez de succès à long terme dans la gestion du comportement.

Causes de l’anxiété de séparation

Il n’existe aucune explication définitive à la raison pour laquelle certains chiens développent une anxiété de séparation et d’autres non. Certaines races peuvent être génétiquement prédisposées à la maladie ; cependant, l’éducation semble jouer un rôle plus important que la nature. La socialisation précoce et les expériences d’un chiot avant l’âge de 6 mois jouent certainement un rôle.

De nombreux propriétaires m’ont dit qu’ils allaient avoir un chiot lorsqu’ils auraient de longues vacances, afin qu’ils puissent passer chaque minute avec le nouvel ajout. Je crois que c’est souvent ainsi que le trouble commence. Les humains sont en contact permanent avec le chiot 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7, créant ainsi que la vie va être dans l’esprit en développement du jeune chien.

Beaucoup de gens ne s’entraînent toujours pas à la cage et ne travaillent pas dans un temps sain « seul » pendant la période de développement émotionnel d’un chiot, ce qui entraîne un adolescent qui, lorsqu’il est laissé seul pour la première fois, fait une crise.

Les animaux de compagnie chéris qui se retrouvent dans un refuge en raison du décès ou de la maladie d’un propriétaire peuvent paniquer lorsqu’ils sont laissés seuls à la maison par leur nouvelle famille. Des changements importants dans la routine d’un chien, comme un déménagement ou la perte d’un membre de la famille ou d’un autre animal de compagnie, sont également connus pour déclencher des troubles anxieux chez certains chiens.

Les catastrophes naturelles comme les tornades, les tremblements de terre ou les inondations, au cours desquelles les animaux de compagnie sont séparés de leur peuple, précipitent également des événements d’anxiété de séparation chez certains chiens. Ma chienne, Isabelle, a été enchaînée à un arbre pendant de nombreuses années avant que je ne l’adopte. Chaque fois qu’il pleuvait, elle avait une réaction de stress, à l’intérieur de la maison. Heureusement, j’ai pu y remédier immédiatement et l’empêcher de devenir destructrice et de voir son stress dégénérer en une crise de panique totale.

Modification du comportement des chiens souffrant d’anxiété de séparation

L’objectif du traitement de l’anxiété de séparation de votre chien est de réduire sa dépendance à votre égard afin qu’il puisse se sentir en sécurité lorsque vous êtes loin de chez vous. Les chiens ont besoin de se sentir en sécurité, que vous soyez avec eux ou non. Aider votre membre de la famille à fourrure à se sentir plus indépendant peut être accompli avec une variété de techniques de modification du comportement et d’autres stratégies.

  1. Réduire les comportements de recherche d’attention de votre chien – Ne répondez en aucune manière à ses tentatives d’attirer votre attention en aboyant, en gémissant, en sautant ou en donnant des coups de patte. Ne regardez pas, ne parlez pas et ne touchez pas votre chien lorsqu’il s’engage dans des comportements de recherche d’attention. Attendez-vous à ce que les comportements s’aggravent au début.

    Cela semble dur, mais il est également important d’ignorer votre chien pendant 30 minutes avant de quitter la maison. En vous en tenant à cette fenêtre d’une demi-heure, vous éviterez de renforcer par inadvertance son comportement anxieux alors que vous vous préparez à partir. Quelques minutes avant de sortir, donnez-lui un jouet rempli de nourriture ou de friandises pour le distraire de votre départ. Ne faites pas toute une histoire en partant. Je recommande de s’éclipser pendant qu’elle est distraite par son jouet.

    Jouez de la musique classique pendant votre absence. Ouvrez les stores pour que la lumière naturelle entre et que votre animal puisse voir à l’extérieur. Cachez des jouets en peluche dans la maison pour qu’elle les trouve tout au long de la journée et envisagez de demander à un promeneur de chiens de venir rompre la monotonie si vous êtes absent plus de huit heures.

    Lorsque vous arrivez à la maison, ignorez votre chien jusqu’à ce qu’il soit détendu. N’interagissez pas avec elle et ne la reconnaissez pas tant qu’elle n’est plus dans une frénésie de bienvenue à la maison. Encore une fois, cela semble dur, mais en vous engageant dans un comportement de chien fou enroulé, vous le récompensez.

    Ne criez pas ou n’utilisez pas de punition physique avec votre chien si vous arrivez à la maison avec une destruction ou un désordre sur le sol. Il est très important de se rappeler que ce ne sont pas des signes de mauvaise conduite, mais d’anxiété clinique, et que votre chien n’a pas le contrôle lorsqu’il les fait. La punir, surtout après coup, ne fera qu’augmenter son niveau d’anxiété.
  2. Désensibiliser votre chien à votre départ — Faites une liste des activités que vous effectuez avant de quitter la maison qui signalent à votre chien que votre départ est imminent et déclenchent son anxiété à l’approche du moment (récupérer vos clés, votre manteau, votre sac à main, etc.). Ensuite, effectuez cette séquence d’activités à des moments où vous ne quittez pas la maison pour dissocier les activités de votre départ imminent.

    Lorsque vous passez du temps à la maison, apprenez à votre chien à être calme et détendu pendant les « séparations » lorsque vous êtes dans une pièce et qu’il est dans une autre. Tout d’abord, éloignez-vous de lui (pendant que vous êtes dans la même pièce), puis revenez et récompensez-le avec une friandise. Répétez cette étape à la même distance jusqu’à ce que vous soyez sûr que votre chien est très détendu, puis augmentez progressivement la distance jusqu’à ce que vous soyez presque hors de la pièce, en veillant à donner des éloges et des friandises lorsqu’il reste détendu et en place.

    Une fois que vous avez augmenté la distance jusqu’à ce que vous soyez hors de sa vue, vous pouvez commencer à augmenter progressivement le temps qu’il passe dans une pièce et que vous êtes dans une autre. Si à la minute où vous êtes hors de vue, votre chien court en courant, il a besoin de plus de temps pour atteindre ce niveau de séparation.

Sachez que cela peut être un processus long, parfois fastidieux, mais il est souvent très efficace. Du début à la fin, cela peut prendre huit semaines, parfois beaucoup plus. Si vous ne sentez pas que votre chien fait de bons progrès ou si vous sentez que vous avez besoin de conseils, je vous recommande d’en parler à votre vétérinaire, à un dresseur de chiens positif ou à un spécialiste du comportement canin.

Stratégies d’apaisement naturelles pour les chiens anxieux

Avec tout chien stressé, c’est une bonne idée d’avoir des remèdes naturels dans votre boîte à outils pour aider à minimiser l’anxiété :

  • Les jouets à gâterie sont un grand succès auprès de la plupart des chiens. Il existe des jouets de type mastication qui peuvent être remplis de nourriture humide. Au fur et à mesure qu’elle mâche, la nourriture est progressivement libérée. Vous pouvez même en remplir un et le mettre au congélateur, ce qui est particulièrement utile pour occuper un chien pendant une longue période.
  • Engagez votre chien dans une séance d’exercice rigoureuse quotidiennement. Je ne saurais trop insister sur les bienfaits de l’exercice intense pour l’anxiété. Envisagez également de vous inscrire à un cours de travail du nez, qui est un excellent moyen d’aider votre chien à prendre confiance en lui. Allez vous promener avant de partir.
  • Investissez dans un diffuseur de phéromones, comme le diffuseur Adaptil pour chiens. Les phéromones spécifiques à une espèce sont des substances chimiques qui peuvent affecter positivement l’état émotionnel et le comportement d’un animal.
  • Consultez un vétérinaire holistique sur l’homéopathie, la médecine traditionnelle chinoise (MTC) et les remèdes à base de fleurs de Bach qui pourraient être utiles pour soulager l’anxiété de votre animal. Les produits que j’ai utilisés, toujours en conjonction avec la modification du comportement, comprennent l’aconit homéopathique ou Hyland’s Calms Forte, Bach Rescue Remedy, Jackson Galaxy Solutions Separation Anxiety, Green Hope Farms Anxiety ou d’autres remèdes similaires selon l’animal.
  • Les nutraceutiques et les herbes calmantes que j’ai trouvés utiles comprennent le basilic sacré (Tulsi), la valériane, la L-théanine, la rhodiola, l’ashwagandha, le GABA, le 5-HTP et la camomille. Consultez votre vétérinaire holistique pour savoir quelle option convient à votre animal.
  • Il a également été prouvé que l’huile essentielle de lavande réduit la réponse au stress des animaux de compagnie. Je recommande de placer quelques gouttes sur le collier ou la literie de votre chien avant qu’un facteur de stress ne se produise, si possible, ou de diffuser l’huile dans votre maison pour un effet calmant général.

Réflexions finales

Assurez-vous que votre chien fait beaucoup d’exercice, de temps de jeu, de stimulation mentale et d’attention. Plus sa vie est bien remplie quand vous êtes là, plus elle sera calme quand vous ne l’êtes pas. Si l’anxiété de séparation de votre chien est suffisamment grave pour qu’elle soit très destructrice lorsqu’elle est laissée seule ou si vous craignez qu’elle ne se blesse, vous devrez prendre d’autres dispositions pour elle pendant que vous travaillez à résoudre ses problèmes. Quelques suggestions :

  • Emmenez votre chien avec vous, si possible
  • Laissez-la avec un gardien – peut-être un ami qui travaille à domicile ou un voisin ou un parent à la retraite
  • Engagez un dog sitter pour rester chez vous avec votre chien
  • Emmenez-la dans une garderie pour chiens
  • Envisagez d’adopter un compagnon de jeu

Avec du temps, de la patience et de la persévérance, la plupart des chiens souffrant d’anxiété de séparation peuvent être soulagés du pire de leurs symptômes troublants.

Sources et références

dvm360 avril 9, 2018

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