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Comment protéger votre chien de la déshydratation

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En tant que propriétaires de chiens aimants, nous voulons garder nos animaux de compagnie en sécurité et en bonne santé. Renseignez-vous sur les risques de déshydratation, les stratégies préventives et comment repérer les signes avant-coureurs chez votre chien.


Analyse par Karen Shaw Becker, Ph. D.

HISTOIRE EN UN COUP D’ŒIL

  • La déshydratation chez les chiens est une urgence médicale, souvent causée par un manque évitable d’eau potable ; cependant, la maladie peut également être causée par un certain nombre de troubles et de maladies sous-jacents, dont le plus courant est la perte de liquide par voie urinaire ou gastro-intestinale
  • L’étape la plus importante dans le diagnostic de la déshydratation consiste à trouver la cause sous-jacente dans les cas où le manque d’eau potable n’est pas le coupable
  • Le traitement de la maladie peut être aussi simple que de réhydrater soigneusement un chien qui n’a pas eu d’eau depuis trop longtemps, ou assez difficile en fonction du processus pathologique sous-jacent qui cause la perte de liquide
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La plupart des chiens montrent des signes de déshydratation après environ 24 heures sans eau, ce qui ne veut pas dire qu’ils peuvent ou doivent rester aussi longtemps sans eau. Votre meilleur ami canin devrait avoir accès 24 heures sur 24, 7 jours sur 7 et 365 jours par an à de l’eau propre et fraîche. S’il a la bouche ou le nez sec, s’il halète excessivement et/ou s’il a une bave épaisse plutôt que liquide, il montre de légers signes de déshydratation et a besoin d’un accès immédiat à une source d’eau propre.

La déshydratation est une urgence médicale

Un chien adulte en bonne santé (à l’exception des chiots, des chiens âgés et des chiens malades) peut se passer d’eau plus de 48 à 72 heures avant l’apparition de signes de déshydratation dangereuse, y compris la « tente » de la peau, c’est-à-dire lorsque vous soulevez doucement un peu de peau à l’arrière du cou de votre animal, et qu’il reste debout comme une tente. Chez un animal bien hydraté, la peau se rétracte tout de suite. Les autres symptômes de la déshydratation comprennent :

  • Peau lâche ou ridée
  • Perte de poids rapide
  • Dépression
  • Fréquence cardiaque élevée
  • Vomissement
  • Miction excessive
  • Haletant
  • Faible qualité et force des impulsions
  • Diarrhée
  • Léthargie
  • Bave excessive
  • Yeux enfoncés
  • Manque d’appétit
  • Faiblesse
  • Gencives collantes et sèches
  • Effondrement

Ce sont tous des signes avant-coureurs que le corps de votre chien se décompose en raison de la déshydratation, et vous devez l’emmener immédiatement chez votre vétérinaire ou dans un hôpital vétérinaire d’urgence. La déshydratation perturbe l’équilibre des électrolytes, tels que le calcium, le magnésium, le sodium et le potassium, qui peuvent interférer avec le fonctionnement normal des organes et des systèmes du corps. Si un animal déshydraté n’est pas rapidement réhydraté, la mort peut survenir très rapidement.

Dans la voiture, placez votre chien en ligne avec un évent de climatisation ou un ventilateur à piles pour le rafraîchir. Selon la vétérinaire Debra Eldredge,1 écrivant pour Whole Dog Journal, vous devriez offrir de l’eau et/ou une solution électrolytique d’urgence telle que Pedialyte non aromatisé sur votre chemin. Elle cite une étude qui a révélé que les chiens étaient susceptibles de boire plus s’ils recevaient une solution électrolytique commerciale comme Pedialyte par rapport à de l’eau ordinaire.2

Diagnostiquer la déshydratation

Une déshydratation importante en soi peut être assez facile à repérer pour un vétérinaire. Malheureusement, deux causes très courantes et entièrement évitables de déshydratation chez les chiens sont le fait d’être laissé à l’extérieur par temps chaud et un bol d’eau extérieur qui gèle ou reste vide pendant de longues périodes.

Cependant, si le manque d’eau n’est pas le coupable, puisque la maladie va de pair avec de nombreuses affections canines courantes, nous pouvons raisonnablement supposer que si un chien a vomi, a eu la diarrhée ou ne mange pas ou ne boit pas, il est très probablement déshydraté.

Le plus grand défi est d’identifier la cause sous-jacente de la déshydratation, car il s’agit presque toujours d’un symptôme d’un autre trouble ou d’une autre maladie. Toute affection qui enflamme ou irrite une région du tractus gastro-intestinal (GI), de la bouche au rectum, peut entraîner une perte de liquide et une déshydratation.

Les exemples incluent une bave excessive, un halètement, des ulcères, une infection bactérienne, virale ou fongique, des parasites gastro-intestinaux ou une obstruction du tube digestif. Les vomissements et la diarrhée, qui peuvent être causés par un certain nombre de problèmes, sont les principales causes de déshydratation chez les chiens et les chats. Les autres causes de perte de liquide comprennent :

  • Maladie rénale
  • Brûlures ou blessures importantes à la peau
  • Ingestion d’une toxine telle que l’éthylène glycol, que l’on retrouve dans l’antigel
  • Maladies du système endocrinien telles que le diabète sucré, le diabète insipide et la maladie d’Addison
  • Coup de chaleur

De loin, le déclencheur le plus courant de la déshydratation chez les chiens et les chats domestiques est la perte de liquide des voies urinaires et/ou gastro-intestinales.

Les tests diagnostiques comprendront une numération globulaire complète et un profil biochimique sérique, un volume cellulaire emballé (PCV), des tests de protéines plasmatiques totales (TPP), une analyse d’urine et un test fécal pour vérifier les parasites gastro-intestinaux.

Les résultats de ces tests en diront long à votre vétérinaire sur la santé globale et le fonctionnement des organes de votre animal et peuvent indiquer l’existence d’une déshydratation. L’augmentation du volume cellulaire et des taux de protéines plasmatiques totales, ainsi qu’un résultat anormal pour la densité urinaire, indiquent définitivement une déshydratation modérée à sévère.

En fonction des résultats de ces tests de diagnostic initiaux, des tests supplémentaires peuvent être nécessaires pour identifier la cause profonde de la déshydratation de votre animal. Il peut s’agir de radiographies, d’échographies, de cultures d’urine ou de matières fécales, de tests d’ingestion de toxines, de tests pour évaluer la fonction des glandes surrénales et/ou d’une étude barytée pour évaluer les structures du tractus gastro-intestinal.

Les animaux très jeunes et gériatriques qui perdent l’appétit ou qui ont même quelques épisodes de vomissements ou de diarrhée peuvent se déshydrater très rapidement et doivent être vus immédiatement par un vétérinaire.

Une diminution soudaine du poids corporel est un indice important que votre animal a également subi une perte aiguë d’eau corporelle.

Traitement de la déshydratation

Les objectifs du traitement de la déshydratation chez un animal de compagnie sont de remplacer les liquides perdus, de corriger toute anomalie électrolytique et d’identifier et de résoudre la cause sous-jacente.

Un animal modérément à sévèrement déshydraté devra être hospitalisé et recevoir des liquides intraveineux (IV) et une solution électrolytique lentement pendant 24 à 48 heures, selon le niveau de déshydratation. Le taux de remplacement des liquides est calculé en fonction de la gravité de la déshydratation et de la taille, du poids, de l’état de santé général de l’animal et d’autres facteurs.

En règle générale, ces patients recevront également une surveillance de la fréquence cardiaque et de la pression artérielle et d’autres types de surveillance, y compris le débit urinaire et le poids corporel.

Corriger la déshydratation est vraiment aussi simple que d’administrer des liquides qui contiennent des électrolytes manquants dans le corps pour remplacer ce qui a été perdu. Cependant, le défi consiste à savoir pourquoi votre animal s’est déshydraté en premier lieu.

Prévenir la déshydratation de votre animal

Les chiens sont conçus pour obtenir une grande partie de l’eau dont leur corps a besoin à partir de la nourriture qu’ils mangent, alors assurez-vous de nourrir une alimentation équilibrée spécifique à l’espèce qui est naturellement dense en humidité. Cela n’inclut pas les croquettes, qui ont une très faible teneur en humidité.

Les croquettes moyennes contiennent environ 11 % d’humidité. L’alimentation évolutive d’un chien contient environ 70 %. Si un animal consommant des croquettes ne boit pas l’eau supplémentaire nécessaire à son hydratation, il peut vivre dans un état constant de déshydratation de faible intensité.

Laissez plusieurs bols d’eau propre filtrée dans du verre ou des bols en métal 304 (acier inoxydable résistant à la corrosion) dans la maison pour encourager votre chien à boire. Remplacez l’eau plusieurs fois par jour pour les animaux capricieux.

« Votre chien devrait avoir de l’eau fraîche à disposition tout le temps, » explique Eldredge. « L’eau est essentielle à de nombreuses fonctions corporelles, y compris la fabrication d’urine pour éliminer les déchets métaboliques toxiques. L’eau aide votre chien à se thermoréguler lorsqu’il a chaud en haletant. La circulation sanguine, la fonction nerveuse et musculaire et l’équilibre électrolytique sont tous affectés par l’hydratation. Aucun chien ne devrait jamais rester sans eau assez longtemps pour entrer dans un état de déshydratation. »

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Si votre animal ne semble pas boire assez dans son bol, essayez d’ajouter du bouillon d’os à l’eau ou le jus d’une boîte de sardines. J’ai également eu du succès en ajoutant un comprimé d’électrolyte entièrement naturel appelé Bioplasma Cell Salt à l’eau potable.

Si votre animal vomit ou a une diarrhée qui ne se résout pas en un jour ou deux, c’est une bonne idée d’appeler votre vétérinaire. Ceci est absolument crucial dans le cas des très jeunes animaux de compagnie, des animaux âgés et gériatriques, et des animaux de compagnie souffrant de maladies chroniques.

Sources et références

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