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Une raison surprenante pour laquelle votre chat peut vomir

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Il peut être alarmant de découvrir que la toux sèche ou les « vomissements » de votre animal ne sont pas dus à des boules de poils – ou peuvent même ne pas être des vomissements de routine. Surtout si vous remarquez ces autres signes, tels qu’une respiration sifflante ou des difficultés respiratoires, consultez immédiatement votre vétérinaire.

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HISTOIRE EN UN COUP D’ŒIL

  • La toux sèche dans l’asthme félin est souvent confondue avec des vomissements ou des boules de poils crachées, ce qui fait que certains propriétaires d’animaux sont pris par surprise par un diagnostic d’asthme
  • Au-delà d’une toux sèche, d’autres symptômes courants de l’asthme comprennent une respiration sifflante, une respiration laborieuse et une intolérance à l’exercice ; Les symptômes de l’asthme chez les chats sont également observés dans plusieurs autres maladies graves, un diagnostic rapide et précis est donc crucial
  • La maladie peut être déclenchée par des irritants inhalés à l’intérieur (par exemple, la poussière de litière pour chat) et à l’extérieur (par exemple, le pollen d’herbe, d’arbre et de mauvaises herbes)
  • L’élimination des déclencheurs, le nettoyage de l’environnement et de l’alimentation de votre chat et un protocole de guérison naturel peuvent améliorer les symptômes et potentiellement réduire le besoin de médicaments pour gérer efficacement l’asthme de votre animal
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Malheureusement, les vomissements et/ou les craches de poils de routine – qui doivent tous deux être examinés par un vétérinaire – ne sont que trop fréquents chez les chats de nos jours.

Les sons qu’un chat émet lorsqu’il vomit sont faciles à identifier, mais ce que de nombreux propriétaires d’animaux ne réalisent pas, c’est qu’ils sont également très similaires aux sons de l’asthme félin. Plus d’un propriétaire de chat a été choqué d’apprendre que le membre de leur famille féline qui vomit a en fait une maladie qui l’empêche de respirer normalement.

L’asthme, aigu ou chronique, touche environ 1 à 5 % des chats aux États-Unis. La maladie est également appelée asthme bronchique, bronchite allergique et bronchite chronique.1

Chez les chatons asthmatiques, les voies respiratoires (bronches) – deux tubes minces qui vont de la trachée aux poumons – deviennent enflammées et enflées en réponse à la réaction excessive du système immunitaire à la présence d’un allergène. Cela entraîne des spasmes des muscles des voies respiratoires, ce qui les contracte (rétrécissement), ce qui rend difficile la circulation de l’air dans et hors des poumons.

Symptômes de l’asthme félin

Les chats asthmatiques ne peuvent pas respirer profondément, mais le problème n’est pas toujours immédiatement évident comme une difficulté respiratoire. C’est parce que les chatons asthmatiques développent souvent un hack sec qui ressemble à des haut-le-cœur ou à des haut-le-cœur, c’est pourquoi il n’est pas rare qu’ils soient diagnostiqués initialement avec des boules de poils.

La respiration sifflante, qui peut ressembler à un soupir ou à un sifflement aigu, est un autre symptôme classique, ainsi qu’une respiration visiblement laborieuse et une intolérance à l’exercice.

Même si votre chat a une toux sèche comme seul symptôme, ce n’est pas nécessairement une mesure de la gravité de la maladie. Les chatons peuvent avoir un asthme assez grave mais très peu de symptômes. Certains chats n’ont aucun symptôme jusqu’à ce qu’ils ne puissent soudainement plus respirer. Une crise d’asthme aiguë peut mettre la vie en danger.

Une constriction soudaine des voies respiratoires peut survenir sans raison apparente, ou elle peut résulter d’une réaction allergique à des déclencheurs inhalés (voir ci-dessous). Le vétérinaire Dr Richard Goldstein, professeur agrégé de médecine des petits animaux au College of Veterinary Medicine de l’Université Cornell, décrit l’apparition typique d’une crise d’asthme :

« Le chat est au repos, ne fait rien du tout, ou bien il joue et s’arrête soudainement. Sa respiration devient plus rapide et le chat commence à essayer d’aspirer de l’air avec la bouche ouverte. Sa poitrine et son abdomen montent et descendent anormalement, la respiration est superficielle et rapide. Et si vous écoutez attentivement, vous pourrez peut-être détecter un son sifflant lorsque le chat expire. »2

La respiration bouche ouverte ou le halètement chez les chats est un signal d’alarme certain pour l’asthme. Les chats brachycéphales à visage enfoncé, comme les Persans et les Himalayas, sont particulièrement sensibles aux problèmes respiratoires, notamment à l’asthme.

Déclencheurs courants de l’asthme

Les déclencheurs présumés de l’asthme chez les chats comprennent :

  • Fumée de tabac
  • Acariens
  • Poussière de litière pour chat
  • Fumée de cheminée et de bougie
  • Vapeurs de produits d’entretien ménager, d’aérosols et de produits parfumés
  • Produits chimiques ignifuges sur les tapis et les meubles
  • Pollen d’herbes, d’arbres et de mauvaises herbes
  • Dégagement gazeux des tissus d’ameublement (produits chimiques résistants aux taches)
  • Moisissure et mildiou
  • Certains aliments

L’asthme touche les chats jeunes, vieux, mâles et femelles de la même manière. Il peut y avoir ou non une composante génétique à la maladie. Je crois fermement, même s’il y a une prédisposition génétique, que les contaminants et les allergènes en suspension dans l’air et l’environnement sont ce qui déclenche la maladie.

Comment l’asthme félin est diagnostiqué

Les symptômes de l’asthme chez les chatons sont également observés dans d’autres maladies, il est donc extrêmement important d’obtenir un diagnostic précis, d’autant plus que les chats sont souvent diagnostiqués à tort avec de l’asthme alors qu’ils ont en fait une maladie cardiaque.

Parfois, il est évident qu’il fait un effort excessif pour respirer. Souvent, les respirations sont rapides et superficielles, l’abdomen travaille très fort pour repousser l’air et/ou elle respire par la bouche ouverte ou halète.

Une radiographie pulmonaire doit être prise si le chat peut rester immobile sans trop de détresse respiratoire. Une radiographie peut aider à établir un diagnostic précis, cependant, les changements pulmonaires ne sont pas toujours visibles avec ce type d’imagerie, de sorte que d’autres diagnostics sont parfois nécessaires. Une procédure appelée lavage transtrachéal prélève des cellules des voies respiratoires inférieures et peut être utile pour diagnostiquer l’asthme chez les chats symptomatiques avec des radiographies normales.

Un autre test diagnostique est la bronchoscopie, qui consiste à faire passer une minuscule caméra dans les bronches pour jeter un coup d’œil à l’intérieur des poumons.

D’autres affections qui peuvent imiter les symptômes de l’asthme sont les allergies systémiques, y compris les allergies alimentaires, et l’infection par le ver du cœur. Le ver pulmonaire est une autre raison fréquente des symptômes semblables à ceux de l’asthme chez les chats. La gravité de l’asthme félin se divise en quatre catégories :

  1. Asthme léger, dans lequel les symptômes se produisent par intermittence, mais pas quotidiennement, et ils n’interfèrent pas avec la qualité de vie du chat
  2. Asthme modéré, dans lequel les symptômes ne se produisent pas quotidiennement, mais sont plus graves et débilitants lorsqu’ils se produisent
  3. Asthme sévère, dans lequel les symptômes sont très débilitants et surviennent quotidiennement
  4. Asthme potentiellement mortel, dans lequel la constriction des voies respiratoires peut entraîner une incapacité totale à respirer, entraînant une privation d’oxygène

Évidemment, si votre chat est au stade 4, vous devez consulter immédiatement votre vétérinaire ou l’hôpital vétérinaire d’urgence le plus proche. Mais même si l’état de votre chat est léger, il est important de travailler avec votre vétérinaire pour éviter une progression vers un stade plus grave, qui peut survenir rapidement.

Options de traitement

Si votre chat est en crise, votre vétérinaire ou le personnel d’urgence de la clinique vétérinaire lui administrera une petite dose d’épinéphrine qui peut résoudre une crise d’asthme en aussi peu que 15 minutes. L’oxygène pur est généralement administré en même temps.

Dans certaines situations aiguës, une injection de corticostéroïdes ou un traitement par inhalation par nébuliseur est nécessaire. Ces médicaments, comme tous les médicaments, ont des effets secondaires, en particulier les plus puissants comme les stéroïdes. Une fois que votre chat est stabilisé et qu’il n’est plus critique, il est important de travailler avec votre vétérinaire pour déterminer pourquoi la crise s’est produite.

L’asthme félin est une maladie chronique et progressive qui, dans la plupart des cas, peut être gérée, mais malheureusement pas guérie. L’objectif du traitement est de prévenir la constriction des voies respiratoires et de réduire la fréquence et la gravité des crises d’asthme.

La chose la plus importante que vous puissiez faire pour un chat asthmatique est de déterminer quels déclencheurs dans son environnement immédiat contribuent à ses symptômes. Est-ce qu’elle s’assoit à côté de vous dans la salle de bain lorsque vous utilisez de la laque ? Avez-vous récemment rénové et eu des dégagements chimiques de nouveaux tapis, peintures ou meubles ? L’exterminateur était-il juste chez vous ? Vous utilisez des plug-ins pour parfumer votre maison ? J’ai vu tous ces exemples déclencher l’asthme chez mes patients félins.

Je recommande de parler avec un vétérinaire du bien-être d’un protocole intégratif pour contrôler l’inflammation pulmonaire et favoriser la santé respiratoire de votre chat, après avoir éliminé les déclencheurs. Je trouve que les stérols végétaux et les stérolines extraits naturellement (d’une pharmacie holistique) sont bénéfiques pour ces patients, ainsi que les nutraceutiques anti-inflammatoires. La thérapie par nébulisation peut également être très bénéfique.

Je vous encourage également à envisager l’acupuncture, qui peut aider à réduire l’inflammation systémique dans le corps de votre chat ainsi que la fréquence et l’intensité des épisodes asthmatiques.

Il existe une variété de médicaments utilisés pour traiter l’asthme félin, y compris les bronchodilatateurs et les inhalateurs de stéroïdes spécialement conçus. Les vétérinaires commencent souvent par un ou plusieurs médicaments pour gérer un cas grave d’asthme félin. Si votre chat prend des médicaments pour contrôler l’asthme mais que vous n’avez pas identifié les causes profondes ou que vous ne parvenez pas à réduire les doses de médicaments au fil du temps, je vous conseille de travailler avec un vétérinaire intégratif qui peut vous aider dans les prochaines étapes.

Certains chatons atteints de maladies respiratoires peuvent être pris en charge sans utiliser de médicaments, mais malheureusement, dans de nombreuses situations, les chats présentant des symptômes d’asthme potentiellement mortels ont besoin d’au moins quelques médicaments pour réduire l’intensité des crises et les maintenir en vie.

Comment aider votre chat asthmatique à la maison

  • Arrêtez de fumer autour de votre animal et ne laissez pas les autres fumer autour de lui. La fumée secondaire est un déclencheur majeur de l’asthme chez les chats sensibles, et elle a également été liée à certains cancers félins.
  • Pensez à ne pas allumer votre foyer, car la fumée se dépose dans les zones basses de votre maison, où votre chat traîne.
  • Traitez les problèmes de dégâts d’eau et de moisissure noire dans la maison.
  • Réduisez ou éliminez tous les sprays domestiques, y compris tout ce qui est aérosolisé. Assurez-vous que minou n’est pas dans la même pièce que quelqu’un qui pulvérise quoi que ce soit à partir d’une bouteille ou d’une canette.
  • Débarrassez-vous des plug-ins parfumés, des bougies, de l’encens, du pot-pourri chauffé – tout ce qui dégage un arôme. Les produits qui émettent une forte odeur peuvent également être un déclencheur pour les chats et les personnes sensibles.
  • Passez des nettoyants ménagers chimiques aux nettoyants naturels.
  • Passez progressivement à une litière pour chat non parfumée et peu poussiéreuse. Mélangez la nouvelle litière avec la litière à laquelle votre chat est habitué et éliminez progressivement les vieilles choses. De plus, n’utilisez jamais d’eau de Javel pour désinfecter la boîte, surtout si elle est munie d’une hotte. Utilisez uniquement du savon à vaisselle ou du vinaigre et rincez à l’eau tiède.
  • Si vous avez des problèmes de parasites d’animaux de compagnie, utilisez un répulsif antiparasitaire entièrement naturel et sûr pour lutter contre les puces et les tiques.
  • Optez pour des tests de titre d’anticorps vaccinaux au lieu de vaccins inutiles.
  • Investissez dans un purificateur d’air ambiant (en plus d’une option pour toute la maison) et remplacez régulièrement vos filtres à air CVC.
  • Remplacez les vieux lits pour animaux de compagnie par des lits en fibres organiques ou naturelles et couvrez les lits synthétiques avec une housse organique contre les acariens.
  • Si votre chat est en surpoids, faites-le maigrir à une taille saine très progressivement. L’obésité fait travailler les poumons beaucoup plus fort.
  • Assurez-vous que la routine quotidienne de votre chat reste très cohérente. Les chatons ne supportent pas bien les changements dans leur environnement, et tout type de stress peut être un déclencheur potentiel de l’asthme.
  • Nourrissez un régime alimentaire frais optimal sur le plan nutritionnel et spécifique à l’espèce. L’asthme est causé par une inflammation des voies respiratoires dans les poumons, et les aliments pro-inflammatoires comme les glucides peuvent aggraver toute condition inflammatoire dans le corps. Je recommande de ne pas donner à votre chat tout type d’aliment contenant du maïs, du blé, du riz ou du millet. Les acariens peuvent exacerber l’inflammation. Évitez complètement les céréales et les amidons. Choisissez des aliments sans colorants synthétiques.
  • Envisagez de faire passer progressivement votre chat d’abord à un régime alimentaire en conserve, puis à un régime cru et à une nouvelle source de protéines. Si l’asthme de votre animal est une manifestation respiratoire d’une réaction allergique systémique, le simple fait de s’éloigner de la volaille ou des fruits de mer auxquels votre chat semble accro peut faire une grande différence.

Si vous vous engagez à éliminer les déclencheurs potentiels de l’asthme pour votre chat, que vous vous occupez de son environnement (qui comprend son alimentation) et que vous vous associez à un vétérinaire intégratif pour créer un protocole de guérison naturel, vous pouvez souvent réduire à la fois la fréquence et la gravité des symptômes d’asthme de votre chat, ainsi que le nombre de médicaments dont il a besoin.

Sources et références

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