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Combien de temps est trop long pour laisser votre chien seul ?

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Combien de temps est trop long pour laisser votre animal à la maison, sans pauses pot ni contact humain? Est-il acceptable de le laisser confiné dans sa caisse toute la journée pendant votre absence? Vous pourriez être surpris des réponses. Ce que beaucoup de propriétaires ne réalisent pas de laisser leur animal seul pendant des heures.

Analyse par la Dre Karen Shaw Becker

L’HISTOIRE EN UN COUP D’ŒIL

  • Une question que tout parent aimant de chien devrait se poser est la suivante: « Combien de temps est trop long pour laisser mon chien seul? »
  • Les chiens laissés seuls plusieurs heures chaque jour peuvent souffrir de détresse d’isolement
  • Deux règles de base : 10 à 12 heures, c’est trop long pour laisser un chien seul, et les chiens doivent avoir l’occasion de se soulager toutes les quatre à six heures.
  • Il est recommandé d’entraîner votre chien en cage, mais le laisser confiné dans sa cage toute la journée est quelque chose qu’il ne mérite absolument pas.
  • Il existe de nombreuses options qui limiteront le temps passé seul à la maison par votre chien, y compris une garderie pour chiens, un promeneur ou un gardien de chien, et / ou le travail à domicile ou emmener votre chien au travail avec vous.
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Note de l’éditeur: Cet article est une réimpression. Il a été initialement publié le 27 juin 2018.

J’ai récemment lu un article stimulant dans l’une de mes publications préférées sur les animaux de compagnie, Whole Dog Journal, intitulé « Combien de temps est trop long pour laisser un chien seul? »

L’auteur, un dresseur de chiens professionnel certifié, pose une question très importante à laquelle je pense aussi beaucoup: « Combien d’isolement un chien peut et doit supporter sont deux choses différentes. Combien de temps votre chien passe-t-il seul à la maison? Votre chien éprouve-t-il de la détresse d’isolement ?

Oui, je me rends compte que beaucoup de parents ne travaillent pas à la maison toute la journée

Tout d’abord, permettez-moi de dire que je me rends compte qu’il s’agit d’une question brûlante pour de nombreux parents de chiens, et pour une bonne raison. De nombreuses personnes qui adoptent un chien d’un refuge ou d’un refuge travaillent à l’extérieur de la maison, vont à l’école ou participent à d’autres activités qui les éloignent de chez elles pendant plusieurs heures, plusieurs jours par semaine.

Par nécessité, ils doivent laisser leurs chiens derrière eux, mais comme ils ont donné à un chien abandonné ou non désiré un foyer aimant, ils estiment qu’il est injuste de les critiquer pour avoir laissé leur animal seul pendant de longues périodes.

Je comprends d’où viennent ces parents d’animaux de compagnie, et je suis d’accord qu’il est certainement préférable pour un chien d’être dans un foyer permanent plutôt que dans un refuge. Je ne prétends pas avoir toutes les réponses au problème des chiens laissés seuls toute la journée, mais en tant que vétérinaire du bien-être et défenseur des animaux, je ne peux pas, en toute conscience, ignorer le problème de peur de mettre quelqu’un en colère ou de blesser ses sentiments.

Mon objectif ici est simplement d’aider les gardiens de chiens à voir la situation de solitude à la maison à travers les yeux de leur animal de compagnie et, espérons-le, d’offrir quelques suggestions auxquelles vous n’auriez peut-être pas pensé comme alternatives à laisser votre membre de la famille canine seul à la maison toute la journée. Comme l’écrit Nancy Tucker, dresseuse de chiens, dans son article :

« Beaucoup de chiens peuvent passer la plupart de leurs heures d’éveil seuls à la maison et semblent aller très bien, mais est-ce que ça va? Sont-ils vraiment bien? Je me demande parfois si, au contraire, c’est quelque chose que nous nous disons pour apaiser notre culpabilité, ou pour éviter de regarder de plus près une norme culturelle qui pourrait utiliser une mise à jour.

Détresse d’isolement versus anxiété de séparation

Il est important de noter que la détresse d’un chien alors qu’il est seul à la maison n’est pas nécessairement un cas d’anxiété de séparation à part entière. La détresse est une forme plus légère de stress et d’anxiété, tandis que les chiens souffrant d’anxiété de séparation peuvent avoir la version canine d’une attaque de panique lorsque leur humain préféré n’est pas là. Selon Pat Miller, un autre expert en comportement animal qui écrit pour Whole Dog Journal :

« La distinction entre ‘isolement’ et ‘séparation’ est tout aussi importante. La détresse d’isolement signifie que le chien ne veut pas être laissé seul – n’importe quel vieil humain fera l’affaire pour la compagnie, et parfois même un autre chien remplira la facture. La véritable détresse ou anxiété de séparation signifie que le chien est hyper-lié à une personne spécifique et continue de montrer des comportements stressants si cette personne est absente, même si d’autres humains ou chiens sont présents.

Fait : 10 à 12 heures, c’est trop long pour laisser un chien seul

Il n’y a pas si longtemps, personne n’envisageait de laisser un chien seul à la maison pendant un jour ou deux avec une réserve de croquettes et beaucoup d’eau à boire. Il n’est tout simplement pas venu à l’esprit des propriétaires d’animaux de se demander comment leur chien se sentait laissé seul, que ce soit à l’intérieur ou à l’extérieur. Heureusement, de nos jours, la plupart des gens savent mieux que de laisser leur chien seul pendant une si longue période, mais il est très courant que les chiens soient laissés à la maison pendant huit, 10 ou 12 heures, jusqu’à cinq ou six jours par semaine.

Et selon le mode de vie du propriétaire, il ou elle peut arriver à la maison après 10 heures, donner au chien une promenade rapide et le dîner, puis sortir pour la soirée. (Bien sûr, d’un autre côté, il y a aussi des parents de chiens qui refusent les invitations sociales à passer des soirées et des week-ends avec leur animal de compagnie.)

« Voici la chose », écrit Tucker, « et je ne vais pas tirer de coups de poing: 10 à 12 heures, c’est trop long pour qu’un chien soit seul en une seule fois. » Je suis d’accord. Bien sûr, comme elle le dit, il y a beaucoup de gens qui affirment qu’ils ont toujours quitté leurs chiens, sans problème.

« Ce que cela signifie », dit Tucker, « c’est que les chiens qui semblent aller bien ont simplement appris à faire face à quelque chose qui est entièrement hors de leur contrôle. Être laissé seul pendant de longues périodes de temps n’est pas un choix probable qu’ils feraient si cela ne tenait qu’à eux. Ils se sont adaptés à nos routines, mais c’est loin d’être idéal pour eux. »

Encore une fois, je suis d’accord. Tucker écrit également:

« Nous comptons sur nos chiens pour être là pour nous lorsque nous sommes prêts à interagir avec eux, mais entre ces moments, nous nous attendons à ce qu’ils ne fassent rien et attendent. C’est un défi de taille, mais heureusement pour nous, la plupart des chiens s’adaptent incroyablement bien à tout ce que nous leur demandons. »

Matière à réflexion : Comment donner plus de choix à nos chiens dans leur vie quotidienne ?

Les chiens doivent pouvoir se soulager toutes les 4 à 6 heures

Il n’y a pas de règle absolue quant à la durée maximale pendant laquelle un chien peut être laissé seul en une seule fois. Chaque chien est un individu, et certains se débrouillent ou s’en sortent mieux que d’autres lorsqu’ils sont laissés seuls.

De toute évidence, les pauses pot sont une nécessité. La plupart des chiens adultes en bonne santé ont besoin de trois à cinq occasions par jour de faire pipi et / ou caca. Les chiens plus âgés et ceux qui souffrent de certaines conditions telles que l’incontinence urinaire doivent sortir plus souvent. De manière générale, les chiens ne devraient pas rester sans pause pot pendant plus de quatre ou six heures. (Veuillez noter que je ne parle ici que des chiens adultes, car il va sans dire que les chiots – pour une multitude de raisons – ne devraient pas être laissés seuls.)

Il est important de réaliser que même si votre chien peut le « tenir » pendant de plus longues périodes, il ne devrait vraiment pas avoir à le faire. Imaginez ce que vous ressentiriez si vous dépendiez de quelqu’un d’autre pour vous donner la permission d’aller aux toilettes, et souvent cette personne vous faisait attendre bien au-delà du point où vous deveniez mal à l’aise de « le tenir ». Au-delà de quatre heures sans pause pot, et certainement au-delà de six heures, la plupart des chiens seuls à la maison deviennent mal à l’aise.

Au-delà de la question de la pause pot, le fait est que les chiens sont des créatures sociales qui ont besoin d’occasions d’interagir avec les gens plusieurs fois par jour, et beaucoup bénéficient également d’une interaction avec d’autres chiens.

Vérité : « Une cage n’est pas un endroit où un chien peut passer une journée entière »

Certains parents de chiens ont recours à confiner leur animal dans une cage pendant qu’ils sont absents toute la journée. C’est souvent en réponse aux dommages que le chien a causés autour de la maison lorsqu’il est laissé seul pour se divertir. Cependant, les problèmes de comportement créés par la détresse d’isolement ou l’ennui ancien ne sont qu’aggravés par le confinement en cage et, en outre, cela augmente le niveau de stress du chien.

« Une cage n’est pas un endroit où un chien peut passer une journée entière », écrit Tucker. « Si nécessaire, le confinement dans un petit espace devrait être temporaire et pour de courtes périodes, disons quelques heures, des sommets. »

Même si votre chien est dressé à la cage et aime y aller pour faire la sieste ou éviter l’aspirateur, et même s’il est confiné dans sa cage la nuit dans votre chambre pendant que vous dormez, c’est un jeu de balle complètement différent qui l’enferme là toute la journée pendant votre absence. Tucker fait cette comparaison très pertinente:

“… J’ai une chaise préférée dans le salon où j’aime parfois me pelotonner et faire une sieste. Mon choix de passer du temps détendu dans un espace sans bouger pendant parfois une heure entière est loin d’être physiquement confiné à cette chaise, incapable de la laisser s’étirer, manger, boire, me soulager ou tout simplement faire autre chose. Il est temps de repenser l’utilisation des caisses et notre dépendance à leur égard. »

Pour mémoire, je suis un grand défenseur de l’entraînement en cage, cependant, comme Tucker, je ne crois certainement pas à l’utilisation d’un pour confiner un chien pendant de longues périodes. Mais fournir à votre chien son propre espace confortable et en faire un endroit agréable présente un certain nombre d’avantages pour vous deux. Une caisse peut aider non seulement à l’éducation ménagère, mais aussi aux voyages en voiture ou en avion et aux nuitées entre amis, en famille ou dans un hôtel acceptant les animaux domestiques.

Options à considérer si votre chien est seul à la maison pendant la journée

Je reconnais qu’aucune des suggestions suivantes ne peut nécessairement être considérée comme un jeu d’enfant. Trouver des alternatives à laisser votre chien seul à la maison dépendra de votre budget, de votre liberté de gérer votre temps pendant la journée, de votre famille et de votre système de soutien social et d’autres facteurs.

  • Voyez si votre employeur vous permettra de travailler à domicile une partie ou tout le temps… Selon le type de travail que vous faites, vous pourrez peut-être le faire efficacement à domicile. Si c’est le cas, demandez à votre patron s’il ou elle serait acceptable. Vous ne saurez jamais si vous ne demandez pas!
  • Voyez si vous pouvez amener votre chien au travail avec vous – Encore une fois, cela dépend du type de travail que vous faites, pour qui vous travaillez et si votre employeur pourrait être ouvert à avoir des chiens sur le lieu de travail. (Évidemment, si vous travaillez pour vous-même, vous pouvez vous donner la permission!)
  • Rentrez à la maison pour le déjeuner — Si votre lieu de travail est suffisamment proche, envisagez de rentrer à la maison à l’heure du déjeuner pour promener votre chien et passer du temps à interagir avec lui.
  • Demandez à un membre de la famille ou à un ami au foyer de s’asseoir pour un chien… Y a-t-il quelqu’un dans votre famille ou votre cercle d’amis qui aime les chiens (y compris le vôtre), qui est souvent à la maison et qui serait prêt à prendre soin de votre chien quelques jours par semaine? Peut-être pouvez-vous offrir à la personne quelque chose dont elle a besoin en retour, comme des services d’animaux de compagnie ou de garde d’enfants.
  • Demandez à quelqu’un de s’arrêter et de promener votre chien – Cela pourrait être un voisin amical ou quelqu’un que vous connaissez et en qui vous avez confiance qui aime les chiens et serait prêt à accorder une certaine attention aux vôtres quelques jours par semaine. Vous pouvez également proposer de payer un enfant ou un adolescent du quartier pour le faire.
  • Embauchez un promeneur de chiens professionnel — Il y a beaucoup de services de promenade de chiens ces jours-ci, selon l’endroit où vous vivez. Si vous décidez d’emprunter cette voie, assurez-vous de faire vos devoirs et d’en trouver un de bonne réputation.
  • Inscrivez votre animal à la garderie pour chiens — Si votre chien aime interagir et jouer avec d’autres chiens, une garderie pour chiens une ou deux fois par semaine peut être une aubaine. « Recherchez des endroits propres et bien conçus avec un personnel qualifié qui gérera les interactions entre les chiens et fournira les périodes de repos nécessaires », conseille Tucker.

Sources et références

Whole Dog Journal, mai 2018

Whole Dog Journal, juillet 2008

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