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Même les vétérinaires modifient leurs conseils sur l’alimentation des chats de plus de 7 ans

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Les chats de 7 ans et plus ont besoin de manger différemment des chats plus jeunes, mais ce n’est pas ce que beaucoup de vétérinaires recommandent traditionnellement. De plus, votre chat âgé peut avoir besoin d’aide en matière de désintoxication, de santé cérébrale et d’apaisement nocturne. Comment convertir l’âge de votre chat en années humaines (ce n’est pas la même chose que pour les chiens).

Analyse du Dr. Karen Shaw Becker

L’HISTOIRE EN UN COUP D’ŒIL

Au fur et à mesure que votre chat avance en âge, il est important de réévaluer en permanence son alimentation pour s'assurer qu'il reste bien nourri.
La plupart des vétérinaires ne recommandent plus les régimes à teneur réduite en protéines pour les chats âgés, car les recherches montrent qu'ils ont besoin de plus de protéines en vieillissant, et non de moins.
La qualité et la digestibilité des protéines dans l'alimentation de votre chat sont tout aussi importantes que la quantité.
La meilleure alimentation pour la plupart des chats, quel que soit leur âge, est une alimentation fraîche adaptée à l'espèce.

Contrairement aux humains et à de nombreuses races de chiens, il n’est pas toujours facile de déterminer l’âge d’un chat rien qu’en le regardant. Et pour compliquer encore un peu plus les choses, calculer son âge en années humaines n’est pas aussi simple que ce que l’on vous a probablement laissé entendre.

Rapidement au cours de leurs premières années de vie, les choses se stabilisent. Selon Calculator Cat, c’est une méthode acceptée pour convertir l’âge d’un chat en âge humain équivalent consiste à ajouter 15 ans pour la première année de vie, 10 ans pour la deuxième année de vie et 4 ans pour chaque année suivante.2

Cela signifie, par exemple, qu’un chat de 4 ans a 33 ans en années humaines (15 + 10 + 4 + 4).

Il est important d’avoir une bonne idée de l’âge de votre chat pour de nombreuses raisons, l’une des plus importantes étant de s’assurer qu’il reste bien nourri au fur et à mesure qu’il vieillit.
Pourquoi les régimes à teneur réduite en protéines étaient-ils autrefois conseillés aux chats vieillissants ?

Pendant de nombreuses années, les vétérinaires ont recommandé des régimes à teneur réduite en protéines pour les chats âgés. En effet, après une vie passée à manger des aliments commerciaux pour animaux de compagnie contenant des protéines de mauvaise qualité difficiles à digérer, les fonctions rénales et hépatiques du chat sont compromises. Aussi fou que cela puisse paraître, les formules pour chats âgés à teneur réduite en protéines ont vu le jour en raison de la piètre qualité des aliments pour chats disponibles sur le marché. Le stress chronique créé par une alimentation difficile à digérer et à assimiler entraîne un vieillissement prématuré et un dysfonctionnement des organes de digestion et de détoxification. C’était la recette d’un désastre, car comme nous l’avons appris plus récemment, les chats vieillissants ont en fait besoin de plus de protéines que leurs congénères plus jeunes.
Les chats ont besoin de protéines de haute qualité à tous les stades de leur vie

En 1992, le Dr Delmar Finco, nutritionniste vétérinaire, a découvert que les besoins en protéines augmentent avec l’âge. Même chez les animaux souffrant d’insuffisance rénale, la restriction des protéines n’a pas amélioré leur santé ou leur longévité.

En fait, les recherches du Dr Finco ont montré que les chats soumis à un régime pauvre en protéines développaient une hypoprotéinémie. Ils présentaient une fonte musculaire, devenaient cataboliques et perdaient du poids. Plus la teneur en protéines était réduite, plus ces chats étaient malades.

Le Dr Finco a découvert que c’était la teneur en phosphore des aliments, et pas nécessairement la quantité de protéines, qui exacerbait les maladies rénales. Depuis la publication de cette étude, les recommandations des vétérinaires ont changé.

Aujourd’hui, nous recommandons aux animaux dont les reins et le foie ne fonctionnent pas bien de suivre un régime contenant des protéines d’excellente qualité, hautement digestibles et assimilables. Nous recommandons également de limiter le phosphore dans l’alimentation, mais pas nécessairement les protéines.

Si votre chat se trouve à un stade avancé de l’insuffisance rénale, tel que défini par l’International Renal Interest Society (IRIS), une quantité réduite de protéines d’excellente qualité est suggérée, mais elle doit toujours être proposée sous forme d’aliments frais adaptés aux reins.

Nous savons que les chats, en tant que carnivores, ont besoin de beaucoup de protéines de haute qualité, non seulement pour maintenir une bonne fonction organique et immunitaire, mais aussi pour conserver une masse musculaire saine tout au long de leur vie et du processus de vieillissement.
La qualité des protéines est cruciale pour la santé de votre chat

La qualité des protéines que vous donnez à votre chat âgé est d’une importance capitale. Plus les protéines sont digestibles et assimilables, et plus la teneur en eau de l’aliment est élevée, plus elles sont faciles à traiter par les organes vieillissants.

La qualité des protéines est extrêmement variable. Il existe des protéines hautement assimilables et digestibles (protéines que l’organisme de votre animal peut facilement absorber et utiliser) et des protéines totalement indigestes. Par exemple, les becs, les pieds, les peaux, les queues et les museaux sont constitués à 100 % de protéines, mais ces 100 % sont indigestes.

Toutes les protéines ont une valeur biologique, qui correspond à leur teneur en acides aminés utilisables. Les œufs ont la valeur biologique la plus élevée (100 %). Le poisson suit de près avec 92 %. Les plumes, comme vous pouvez le deviner, n’ont aucune valeur biologique. Elles contiennent toutes des protéines, mais elles ne sont ni digestibles ni assimilables.

Il existe également des aliments riches en protéines mais biologiquement inappropriés pour les chiens et les chats. Le soja en est un bon exemple, avec une valeur biologique de 67 %. De nombreux aliments populaires pour animaux de compagnie contiennent du soja comme source de protéines, ainsi que du maïs.

C’est un moyen peu coûteux pour les fabricants d’aliments pour animaux de compagnie d’augmenter la teneur en protéines dans l’analyse garantie imprimée sur l’étiquette. Mais comme le soja et le maïs ne sont pas adaptés à l’espèce, ils n’ont rien à faire dans l’alimentation de votre chat.

Malheureusement, la digestion et l’assimilation ne sont pas mesurées pour les aliments pour animaux de compagnie, de sorte que les fabricants ne sont pas pénalisés pour avoir ajouté d’autres types de protéines qui n’ont aucune valeur biologique pour l’espèce animale qui les consomme.

Outre le fait que le maïs et le soja (ainsi que d’autres céréales) sont des protéines inflammatoires et incomplètes pour les carnivores, il existe une myriade d’autres raisons de ne pas donner une grande quantité de glucides aux chats. Les mycotoxines, la charge en sucre (qui conduit au diabète induit par le mode de vie), ainsi que l’obésité et l’arthrite sont autant de raisons solides d’éviter de compenser des protéines de haute qualité par des produits de remplissage bon marché.

Le régime que je recommande pour les chats âgés

Certains aliments sont métaboliquement stressants, tandis que d’autres créent un faible stress métabolique pour l’organisme de votre chat. Les aliments qui génèrent le moins de stress métabolique pour la plupart des chats, quel que soit leur âge, sont les aliments entiers, crus, non transformés, biologiques, sans OGM et sous leur forme naturelle .Cela inclut bien sûr la viande animale, qui devrait constituer la base de l’alimentation de votre chaton tout au long de sa vie.

Les aliments non transformés sont les plus assimilables par l’organisme du chat. Ces aliments sont biologiquement appropriés. Toute l’humidité contenue dans l’aliment reste dans l’aliment, alors que les aliments extrudés (la plupart des aliments secs) peuvent avoir une teneur en humidité très réduite – jusqu’à 12 %.

Si vous ne pouvez pas donner d’aliments frais (crus ou légèrement cuits), le deuxième meilleur régime est un régime équilibré déshydraté ou lyophilisé qui a été reconstitué avec une grande quantité d’eau. Les reins et le foie de votre chat peuvent être encore plus sollicités par une déshydratation chronique de faible intensité, de sorte que tous les aliments servis “secs” peuvent poser un problème à long terme.

Bien entendu, si votre chat est en surpoids, quel que soit son âge, il est logique de réduire les calories et les graisses dans son alimentation. En revanche, il n’est pas judicieux d’ajouter des fibres. De nombreuses formules d’aliments pour chats âgés et de gestion du poids (“à faible teneur en matières grasses”) contiennent des quantités importantes de fibres, ce qui constitue une alimentation biologiquement inappropriée.

Je recommande de servir à votre chat de la nourriture à l’état naturel afin de lui apporter l’humidité nécessaire et d’assurer le niveau le plus élevé d’assimilation biologique et de digestion. Cela signifie qu’il faut lui donner une alimentation équilibrée, riche en antioxydants, adaptée à son espèce et comprenant des graisses essentielles oméga-3, comme l’huile de krill.

L’humidité est le meilleur ami du chat vieillissant, alors encouragez une hydratation adéquate en offrant plusieurs bols d’eau dans la maison ou une fontaine, en plus de réduire au minimum (ou de préférence d’éliminer) la nourriture sèche. Toutefois, si votre chat est accro à la nourriture terrible, il serait bon d’ajouter un supplément pour le corps entier, comme le Feline Whole Body Support.
Suppléments bénéfiques pour les chats âgés

Fournir à votre chat âgé un supplément de SAMe (S-adénosylméthionine) est un moyen sûr et efficace de retarder ou d’améliorer le déclin mental, d’améliorer la mobilité et d’aider à la désintoxication du foie. Consultez votre vétérinaire holistique pour connaître la dose adéquate.
Une désintoxication périodique à l’aide des herbes chardon-marie et pissenlit peut être très bénéfique, tout comme la fourniture d’aliments super verts à grignoter (germes de tournesol ou herbe de blé/”herbe à chat”). La chlorophylle, la chlorelle ou la spiruline peuvent également être proposées sous forme de supplément pour améliorer les processus de désintoxication de votre chat.


Sources and References




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