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Procol Harum, groupe qui tient son nom d’un chat

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Je vous emmène dans le monde du rock psychédélique avec Procol Harum. On est au début des années 60 quand un mystérieux groupe se forme à Londres sous le nom de The Paramounts. Leur idée c’est de faire des chansons et de les proposer à des artistes en vogue pour se faire connaître.

Ils ont tenté avec les Beach Boys, par exemple, mais ça n’a pas marché. Puis le groupe a envisagé de s’appeler les Pinewoods. Mais l’idée ne leur convient pas, ce qui les a fait changer d’avis : un appel téléphonique fatal, un chat mystérieux et des mots confus.

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L’histoire a été racontée lors de la réédition de leur premier album éponyme en 1997, le chanteur Gary Brooker a déclaré ceci dans les notes de pochette : “À un moment donné pendant les répétitions, le promoteur Guy Stevens a téléphoné et a dit : J’ai trouvé un nom pour le groupe.” Guy a expliqué que cela venait du chat d’un ami dont le nom était Procol Harum. “C’était un nom ambigu et nous écrivions une musique ambiguë. Ce nom semblait convenir, avait un son et un sens.”

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C’est là que l’histoire devient un peu folle et intéressante. Avant 1997, plein de journalistes et fans de musique ont étayé des théories en tous sens. “Procol Harum” signifie “Au-delà des choses” en latin. Ce n’est même pas vraiment le nom du chat en fait. Le promoteur Guy Stevens, à qui on doit le nom s’est juste planté, il a mal compris ce qu’on lui a dit au téléphone. Le nom était tellement farfelu, le hasard de la traduction latine a pris tellement d’ampleur que personne ne voulait croire l’histoire du chat. Gary Brooker raconte :

“tout le monde voulait savoir d’où venait notre nom, et je racontais à tout le monde l’histoire du chat. Mais ils voulaient en savoir plus que ça, alors nous avons obtenu le certificat de naissance du chat et nous avons découvert que nous l’avions en fait mal orthographié ! Mais nous n’allions pas changer notre nom”.

Il a quand même terminé en se déclarant heureux que Procol Harum ne signifie pas “je vais en ville acheter une vache” ou quelque chose du genre.

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