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Une fragilité chez votre animal de compagnie

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La fragilité est un syndrome complexe du vieillissement qui implique des changements physiques, mentaux et émotionnels, et en tant que tel, c’est un indicateur beaucoup plus précis de l’état du corps et de la santé générale que l’âge d’un chien en soi.

Histoire à l’échelle

  • En médecine humaine, les médecins qui travaillent avec les personnes âgées considèrent la fragilité comme un aspect vital de leurs soins; en médecine vétérinaire, la fragilité chez le chien n’a généralement pas été mesurée, sauf dans le cas de la recherche et des animaux de laboratoire.
  • La fragilité est un syndrome complexe du vieillissement qui implique des changements physiques, mentaux et émotionnels; c’est en fait un indicateur beaucoup plus précis de l’état du corps et de la santé générale que l’âge par lui-même.
  • Une équipe du projet de vieillissement du chien s’emploie à créer un instrument de fragilité canine à l’intention des vétérinaires et des parents d’animaux de compagnie afin de mieux guider les protocoles de soins et de traitement pour les chiens âgés et gériatriques.
  • L’objectif ultime est de mettre au point un instrument de fragilité à trois niveaux qui comprend une portion de dépistage pour les propriétaires, une échelle pour les médecins généralistes et une échelle de tri pour les vétérinaires et spécialistes des urgences.
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En médecine humaine, les médecins qui travaillent avec les patients âgés et gériatriques considèrent la fragilité comme un aspect vital de leurs soins. Selon l’American Academy of Family Physicians, la fragilité est « un état de vulnérabilité accrue dans de multiples domaines de la santé qui entraîne des effets néfastes sur la santé ». 1 MD utilisent le score de fragilité du patient âgé pour déterminer les protocoles de traitement, et les maisons de retraite ajusteront souvent ces protocoles à mesure que la fragilité augmente.

En médecine vétérinaire, il n’existe pas de mesure de ce type, sauf dans le cas de la recherche et des animaux de laboratoire. Cependant, cela est sur le point de changer grâce au projet de vieillissement du chien dirigé par la École de médecine vétérinaire et de sciences biomédicales du Texas (AM) et l’École de médecine de l’Université de Washington. En travaillant avec des dizaines de milliers de parents de chiens à travers les États-Unis, les chercheurs du projet créent un instrument de fragilité canine à utiliser par les vétérinaires et les parents d’animaux de compagnie pour guider les soins des chiens plus âgés.

Pourquoi la détection de la Frailty chez les chiens âgés est si importante

L’équipe vétérinaire du Dog Vieging Project a récemment publié son plan dans Frontiers in Veterinary Science, décrivant comment elle développe l’outil à l’aide d’une variété de tests et de questionnaires simples qui peuvent être utilisés à la fois par les propriétaires de chiens et les vétérinaires2.

«Les chiens vivent de plus en plus longtemps en raison de l’amélioration du système de soins de santé et d’une meilleure nutrition», a déclaré le Dr. Rachel Melvin, membre de l’équipe de recherche du projet de vieillissement du chien, stagiaire en essais cliniques VMBS et auteur principal de l’étude. “Nous avons maintenant un tas de vieux chiens dont les propriétaires veulent faire le meilleur par eux, et les scores de fragilité nous aident à le faire en améliorant les soins vétérinaires personnalisés que reçoivent ces chiens.” 3

La fragilité est un syndrome complexe du vieillissement qui implique des changements physiques, mentaux et émotionnels, et en tant que tel, c’est un indicateur beaucoup plus précis de l’état du corps et de la santé générale que l’âge d’un chien à lui seul.

“L’âge n’est qu’un nombre, mais c’est un nombre qui peut transporter beaucoup de bagages”, déclare Melvin. “La fragilité est un moyen pour nous de mesurer le vieillissement avec plus de précision, ce que nous ne pouvions mesurer qu’avec des années auparavant.

Plus leur score de fragilité est élevé, plus une personne est susceptible de tomber, d’être hospitalisée ou d’avoir des complications dans un hôpital. De même, un chien avec un score de fragilité plus élevé peut être plus à risque de complications après une intervention chirurgicale et prendre plus de temps à récupérer qu’un chien moins fragile.”

La fragilité a peut-être même plus d’importance en médecine vétérinaire en raison de la variation considérable de la taille des chiens en fonction leur race. Par exemple, un Grand Danois de 12 ans et un Chihuahua de 12 ans sont des animaux très différents quand il s’agit de leur santé et de leur état corporel.

«Connaître le score de fragilité d’un chien nous aide à mesurer et à expliquer des choses comme le pronostic aux propriétaires, ce qui aide ensuite à prendre des décisions médicales», explique Melvin.

Mesure de la fragilité

L’objectif d’une mesure de fragilité vétérinaire implique de transformer une description objective de la santé d’un chien en un score numérique utilisant des outils qui peuvent suggérer un risque de décès. Selon Melvin :

“En médecine humaine, la force de la préhension est une mesure courante utilisée car la perte de force est une bonne indication que votre corps vieillit. Chez les chiens, cela devient un peu plus difficile parce que nous ne pouvons pas leur demander de faire une tâche simple et répétable comme saisir quelque chose. Ainsi, nos enquêtes auront beaucoup de questions qui sont corrélées à certaines des mesures courantes utilisées dans les échelles de fragilité humaine.”

Melvin et ses collègues évaluent actuellement un certain nombre de mesures qui seront réduites une fois que l’équipe pourra déterminer quels sont les meilleurs indicateurs de fragilité chez les chiens. Certaines des mesures incluent le score d’état du corps, la détérioration de la circonférence de la cuisse, la perte de poids involontaire, la vitesse de marche, la capacité à monter les escaliers et la volonté de participer à des activités normales comme aller faire des promenades.

L’équipe est déterminée à déterminer que les mesures sur lesquelles ils se sont finalement réglés seront simples et faciles et ne nécessiteront pas de travail sanguin ou d’autres tests de diagnostic.

«Nous voulons que tout le monde sache si son chien est fragile sans qu’il y ait un coût ou une limitation technique», explique Melvin.

Les enquêtes de fragilité comprendront également des questions sur les changements mentaux et émotionnels associés au vieillissement, car il existe de nombreuses façons dont le corps révèle une fragilité au-delà des changements physiques. Certaines des mesures en cours d’évaluation sont la mémoire à court terme, le rappel des comportements appris, l’anxiété générale et l’évitement social, qui doivent tous être quantifiables en utilisant des tests simples et des interprétations des propriétaires de chiens du comportement de leur animal de compagnie.

L’objectif ultime est un “instrument de fragilité à trois niveaux”

Une fois que Melvin et ses collègues seront en mesure de réduire les questions les plus efficaces pour déterminer la fragilité d’un chien, les prochaines étapes seront de développer une échelle de fragilité numérique que les vétérinaires pourront utiliser, puis d’étendre l’échelle à un « Instrument de stabilité pour les chiens) complet pour augmenter son application dans des situations réelles.

«Notre plan est de développer un instrument de fragilité à trois niveaux», explique M. Melvin. “Il y aura une partie de dépistage avec des questions pour le propriétaire, une échelle pour les médecins généralistes et un barème de tri pour les vétérinaires et les spécialistes d’urgence. Ils ne seront pas interchangeables, ils seront conçus pour travailler ensemble. “

Dans le cas des urgences, le score de fragilité d’un chien peut aider l’équipe de soins à gérer les attentes du propriétaire tout en veillant à ce que des décisions médicales saines soient prises en fonction du pronostic et de la qualité de vie du chien.

L’équipe du projet de vieillissement du chien estime qu’à terme, la mesure de la fragilité améliorera leur mission pour aider les chiens à jouir d’une vie plus longue et plus saine.

“Pour être capable de lutter contre la fragilité, il faut être capable de détecter la fragilité”, déclare Melvin. «Si nous pouvons identifier les chiens fragiles, il y a des mesures que nous pouvons prendre pour prévenir ou retarder la progression et les aider à rester en meilleure santé plus longtemps.»

Mettre la scène pour un chien vieillissant heureux et en bonne santé

Si votre chien a 7 ans ou plus, elle est considérée comme une aînée, et alors qu’elle peut encore être un chiot dans vos yeux – et même se comporter comme un jour le plus grand nombre – il est toujours important de reconnaître qu’elle vieillit. Il est crucial de commencer à faire des plans pour passer d’un chien de chiot ou d’adulte à un gardien dévoué d’un chien âgé et, en fin de compte, d’un chien gériatrique.

Les membres de la famille canine plus âgés ont besoin de choses différentes de nous que les chiens plus jeunes, et puisque je sais que vous voulez non seulement aider votre animal de compagnie à vivre aussi longtemps que possible, mais aussi avec une excellente qualité de vie à mesure qu’elle vieillit, c’est le bon moment pour donner au sujet une réflexion attentive.

Heureusement, alors que nos chiens se lèvent dans les années, nous avons une occasion unique et merveilleuse de rendre la seconde moitié de leur vie aussi saine et heureuse que la première moitié. Consultez Comment aider votre chien âgé à rester en vieillissant pour plus d’informations sur ce que vous pouvez faire aujourd’hui pour faire rouler la balle.

Sources et références

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